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Problemas de visión y bajo rendimiento escolar

problemas de visión

Los problemas de visión son la tercera causa de consulta médica en el país y una de las causas de bajo rendimiento académico en los niños

Preocupan cifras de bajo rendimiento escolar en Colombia por problemas de visión

Según la Organización Mundial de la Salud, el 80% de los casos de ceguera en el mundo, podían prevenirse. En Colombia, 2.6 millones de personas con discapacidad visual pudieron haber sido tratados con el uso de lentes desde temprana edad al detectar sus problemas de visión, según cifras del Ministerio de Salud.

Sin embargo, la discapacidad visual en la edad adulta no es la única consecuencia de la falta de tratamiento en edad temprana, pues los problemas de visión también generan dificultades de aprendizaje en la niñez. Entre 2009 y 2014 se presentaron en Colombia 1978 casos de ambliopía en menores entre los 5 y los 9 años. Esta enfermedad es irreversible una vez que el sistema visual alcanza la madurez, y solo puede prevenirse con su detección y tratamiento antes de los 8 años de edad.

1 de cada 4 niños padece problemas de visión, según afirma la Academia Americana de Oftalmología. En muchas ocasiones, esta situación no es detectada a tiempo y genera complicaciones a mediano y largo plazo.

Por qué es importante tratar a tiempo los problemas de visión de los niños

Durante la infancia, el proceso de aprendizaje del ser humano se apoya en un 80% en la información recibida por medio del sentido de la vista. Los defectos visuales no tratados en los niños, implica un bajo rendimiento escolar, dificultades en el aprendizaje y retraso en su desarrollo psicosocial. Un tratamiento oportuno de los defectos visuales en la población infantil promueve su recuperación y evita el desarrollo de discapacidades visuales cuando el niño llega a la edad adulta.

En Colombia, se estima que solo un 50% de la población llega a la secundaria, y un 20% accede a educación superior debido a la exclusión en salud visual y al bajo rendimiento escolar en los niños y adolescentes. En muchas ocasiones, los padres y maestros no detectan a tiempo las deficiencias visuales de los niños, generando en ellos calificaciones muy por debajo de lo que podrían alcanzar si gozaran de un adecuado sentido de la vista.

Cuáles son los problemas de visión más comunes en los niños

En Colombia, hay un alarmante aumento de casos de ambliopía, y esto se debe a la carencia de un diagnóstico temprano y correspondiente tratamiento de los problemas visuales del niño.

Los problemas más comunes son los defectos refractivos:

  • Miopía: impide o dificulta ver bien de lejos
  • Hipermetropía: impide o dificulta la visión de cerca
  • Astigmatismo: la imagen se percibe distorsionada tanto de cerca como de lejos
  • Ambliopía: también llamada ojo vago, es un fenómeno de adaptación del ojo para compensar la escasa visión.

Recomendaciones para prevenir los problemas de visión en el niño

  • Enseñarle que no debe restregarse los ojos cuando pican o están cansados, pues se debilita la córnea
  • Evitar que exponga sus ojos directamente a la luz solar
  • No darle gafas preformuladas si no se está seguro de que las necesita o de la fórmula correcta
  • Llevarlo al optómetra, por lo menos, una vez al año
  • Si tiene gafas formuladas, pedirle que las use de forma permanente. Mejor si tienen filtro solar o protección contra rayos UV
  • Evitarle el esfuerzo visual con mucha o poca luz
  • Enseñarle a mantener la cara y los ojos limpios
  • Impedir que se toque los párpados con las manos sucias, pues podría contraer infecciones
  • Garantizar que duerma lo suficiente porque durante el sueño, el ojo se recupera de las agresiones del día

Síntomas de un niño con problemas de visión

  • Acerca mucho los libros para leer o escribir
  • Confunde las letras o los números
  • Presenta ojos rojos o lagrimea constantemente
  • Necesita acercarse mucho al tablero para entender lo que hay escrito en él
  • Entrecierra los ojos
  • Le duele la cabeza después de leer
  • Pestañea más de lo usual
  • Se frota mucho los ojos
  • Cierra un ojo o se lo tapa para ver mejor
  • Se salta renglones durante la lectura
  • Se sienta muy cerca del televisor

Estos síntomas suelen desaparecer una vez corregido el defecto de refracción en los ojos del niño, ya sea por cirugía, lentes de contacto o gafas.

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